祥禽一叫千门开——探寻莫高窟壁画的佳作

2020-01-10 14:08:33 作者: 祥禽一叫千门

在我国春秋时期已有斗鸡的习俗,斗鸡最早是贵族的一项娱乐活动,到战国时斗鸡之风已进入平民百姓的娱乐生活中。在莫高窟西魏第285窟南壁五百强盗成佛故事画的屋顶上,绘了一幅斗鸡图,两只雄鸡,威武力壮,虎视眈眈,伸长脖子,高昂着头,羽毛直立,正欲展开一场厮杀搏斗。画面中鸡的形态逼真,以土红色勾线,清晰明快。此画面与故事内容无直接联系,只是作为比喻烘托了五百强盗与军队争斗的气氛,是敦煌壁画中惟一的一幅斗鸡图。这幅斗鸡图体现了西魏时期斗鸡的习俗已经在人们的娱乐生活中非常盛行,同时也是莫高窟最早反映斗鸡形象的珍贵资料。

莫高窟西魏285窟窟顶南坡还绘了一只飞跑的雉,画面刻画了一只蓝色的雉在山林的灌木丛中飞跑。伸长脖子,两腿疾奔,头与尾伸成了“一”字形。画面中的雉真实细腻,线条流畅,色彩艳丽。这幅表现山林飞雉的精彩画面也是敦煌石窟壁画中独一无二的佳作。另外,莫高窟西魏第288窟西坡画在望板图案中的马鸡纹饰色彩清新明快,细腻漂亮。马鸡站在盛开的莲花上,衔着一枝忍冬草,用石青石绿晕染羽毛的色彩,生动活泼。

莫高窟盛唐148窟西壁涅槃经变画及五代61窟北壁的佛传故事画大型出殡图中均刻画了众人抬着巨大的彩棺,云纹花饰的棺盖上各绘有一只鸡,被称为“棺上立鸡”。画面所绘的鸡与我们现在所看到的家鸡不近相似,不似鸡而似凤,羽毛丰满,拖着长长的尾巴,更似敦煌壁画中出现所谓的“凤鸟”,那么为何称其为“鸡”而不是“凤”?其实,凤只是传说中的瑞鸟,而在棺盖上画鸡是一种象征性的标志,有其象征寓意。在《礼记·丧服大记》中记载:“如画幡,幡上为雉。”从墓葬出土的东汉鸡鸣枕的实物来看,丧葬用鸡是因为鸡有辟邪驱恶的功能。鸡被视为吉祥的使者、光明的先知,画鸡有驱除黑暗、迎接光明的象征意义。所以辟邪驱恶的祭礼多以鸡做供品。

西魏 斗鸡图(莫高窟第285窟)

由于唐代净土信仰在民间的盛行,人们渴望死后能上升到西方极乐世界享受荣华富贵,棺上立鸡正寓意把亡灵引向西方极乐世界,民间把其称为“引魂鸡”。从涅槃经变送殡图中的大部分画面看,这些画面不完全是依据佛经内容而绘制的,而是依据现实生活中的丧葬礼仪和真实的情景而绘制。送殡图中气势壮观、浩浩荡荡的仪仗队和送殡人群,从侧面也反映了这是一幅唐代皇亲国戚送殡礼仪的真实写照。因此,“棺上立鸡”是中国传统习俗和佛教信仰相结合的产物。

西魏 飞跑的雉(莫高窟第285窟

鸡文化源远流长,从远古社会到两汉、魏晋的墓室壁画以及敦煌石窟壁画中都留下了许多生动活泼以鸡为题材的画面,这些珍贵的文物为研究鸡文化的发展演变提供了形象的实物资料。

西魏 马鸡纹(莫高窟第288窟)

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